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Mentor Forum领先系统设计 拥抱物联网世代

为了协助客户掌握最新趋势与应用,明导国际(Mentor Graphics)日前在新竹举行年度Mentor Forum技术论坛,除了展现其创新产品与完整设计方案如何协助工程师克服晶片设计的复杂挑战外,还特别邀请ARM、高通、展讯和台积电等领先业者担任与 会讲师,分享最新的IC与系统设计技术。


明导国际台湾区总经理林棨璇在开幕致词时表示,2014年明导在EDA软/硬体市场营收创下新高,位居市场第二名。其中,实体验证、DFT、PCB均保持业界领先。尤其是DFT成长最多,市占率达60%。

此外,2015年硬体模拟(emulation)也将赢得市场第一的地位,同时在混合讯号模拟、模组验证方面也表现优异。面对快速成长的物联网应用,明导将持续提供领先的系统设计解决方案,透过把不同技术整合在一起,以更先进技术协助客户克服设计挑战。

加速中的产业整并行动

面对近来半导体产业频频出现的大规模购并行动,明导国际董事长暨执行长Walden C.Rhines(Wally)特别以“Merger Mania”为题发表专题演讲,探讨业界整并对产业带来的影响。


半导体产业的整并多年来持续进行,但今年更佳的剧烈。根据统计,截至2015年8月,大型半导体业者合并的数量比过去5年来增加了三分之一。特别的是,合 并公司的平均规模是过去5年来的5倍之多。像是NXP/Freescale、Intel/Altera、Avago/Broadcom这三个合并案的金额 均超过百亿美元,更是创下了业界纪录。


回顾从1965年代起,半导体产业便开始“解构”(deconsolidating)。在1965到1972年间,就有29家新公司进入市场。不过即使产 业分分合合,从1972年到2014年,第一名半导体业者的市占率却几乎维持相同,而且,前五大业者市占率总计也保持一定水准,只有近两年稍有增加。这都 意味着,即使领先的业者时有更替,但市场本身却会维持一定的平衡。


不过,由于2015年出现的大规模整并,从长期趋势来看,2015年是第一次出现了明显的变化。2015年上半年,前十大半导体业者的市占率总计较之前1984年的最高点增加了3%。


经济规模、财务杠杆以及政府法规通常是推动购并行动加速进展的三大因素。但由于晶圆代工厂已为晶圆制造提供了显着的成本优势,因此购并带来的经济规模效益是非常有限的,同时,从营收规模和获利能力的历史资料来看,这两者之间也并没有必然的关联性。

产业合并是否会对研发支出带来影响

从历史来看,半导体业者的研发支出几乎是每年成长,2015年预估为608亿美元,到2017年将成长到692亿美元。研发支出的增加,也使设计专案数量也随之成长。


或许有人会觉得,至少公司整并后,会减少对EDA软体工具的支出。但同样地,根据过去的资料,从1996年开始,整体EDA营收与半导体产业营收大概都维持在2%左右的比例。


此外,随着晶片设计复杂度的攀升,对于验证的需求更是日益增加。以设计工程师与验证工程师人数的成长趋势来看,过去四年来,前者的复合年成长率为 2.75%,而后者为12%。因此,从去年起,验证工程师的总人数已经超越了设计工程师。如果此趋势持续下去,未来绝大部分的设计时间都将是用在验证。


另一方面,更大规模的公司会形成更大规模的设计团队吗?就设计效率来看,一个10的人的设计团队,成员间的互动次数总计会有210次,然而若增加到20 人,则互动次数将增加到220次,呈指数性的暴增。所以,扩大设计团队对软体开发来说,并不会带来效率的提升或缩短开发时程。

在产业购并行动中,即使合并后公司的研发支出减少,但离职的工程师不管是自行创业或是另谋高就,都仍会有研发支出。因此,尽管产业变动剧烈,但过去32年来,研发支出占半导体整体产业营收约维持在14%左右。


所以,不管产业如何整并,设计专案数量仍将稳定成长。而且缩减的研发支出反而会为其他业者带来机会,例如,TI、NXP等公司退出基频市场,变让联发科、展讯、高通等公司大展身手。


与此同时,整并带来的效益终究是有限的。例如,被收购公司的未来获利能力会有风险、太多合并行动将推升收购金额、以及过去大型购并案并不一定能确保成功等等。也因此,虽然购并趋势可能会继续发展,但不会永远持续下去,因为它毕竟不是解决业界面临困难的最好方式。

新兴应用将带动更多设计活动

不管产业购并如何剧烈,随着技术与市场的进展,过去多年来半导体业的领导业者却时有更替。从资料来看,过去30年来,能够一直保持在前十名位置的公司可说是寥寥可数。


面对行动通讯技术推动下,通讯和汽车市场将快速成长。同时,智慧型嵌入式装置、物联网等新兴应用将进一步推升半导体的研发支出,也将会有新的市场领导者出现。特别是,物联网将会为半导体业者带来绝佳的成长商机。


Wally指出,在物联网时代,更多系统业者将自行设计晶片,这对晶圆代工业者来说会是个好消息,因为会有更多业者从事晶片设计的工作。这些人并不是传统的晶片设计工程师,他们试图整合MEMS、类比、数位电路,低功耗晶片组,来解决系统应用的问题。


因此,未来可能会出现更多专精于整合感测器、MEMS、晶片等不同元件的设计公司。而它们不像传统的IC设计公司,不强调复杂的数位电路设计以及先进制程节点,但以系统整合的角度来看,却是非常先进的。


这对明导来说也是非常正面的发展,因为明导能为这些不熟悉IC设计的开发人员提供所需的软体工具。明导已于今年初收购Tanner EDA公司,就是着眼于提供低成本、以类比为主的完整IC设计流程。


即使制程技术面临更加严苛的微缩挑战,但Wally仍乐观地表示,现在业界已朝5奈米制程迈进,技术的进展将持续下去。同时,新应用也将带来新的设计需求与新的使用模式,这都有利于EDA业者的长期发展。


同时,明导已建立了涵盖EDA、嵌入式系统、PCB、汽车设计、机械分析等各类方案,并拥有广泛的系统业者客户群基础,将能够以更完备的系统设计解决方案,满足客户从事各种新兴应用设计的需求。



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